Una propuesta social desde Sudáfrica

¿Qué es lo que nos espera con el COVID19?

Por el 21 marzo, 2020 África del Sur

Hasta hace poco, parecía que África, en mi caso Sudáfrica, experimentaría la pandemia de COVID-19 como una espectadora, al margen. En Sudáfrica, poco después de que las autoridades sanitarias locales anunciaran que ya estaban preparadas, el virus llamó a la puerta dl país, ni antes de tiempo ni demasiado tarde, sino justo a la hora y ansioso por comprobar si nuestra casa estaba realmente en orden. A medida que el número de casos confirmados continúa aumentando, la vida sigue normalmente como siempre: los pasillos de los supermercados todavía están bien abastecidos, los cafés y los restaurantes vibran, pero no sin una creciente sensación de temor.

En los próximos días, ¿quién se quedará atrás? En este momento de inquietud, el humor ha demostrado ser un fácil mecanismo para afrontarlo, y el estilo sudafricano es claramente irreverente y cortante. En un video que se ha hecho viral, un hombre graba un falso anuncio de servicio público desde el asiento de su coche. Inmediatamente, deja las cosas claras: “El coronavirus no es tu enfermedad”, proclama. “El coronavirus es para personas que tienen dinero, personas que pueden ir a Italia en Marzo, solo por ir a Italia. Te preocupa que suba el precio de la gasolina”. La broma que se está haciendo es que COVID-19 es una enfermedad de un hombre rico -aunque, evidentemente, sabemos que eso no es cierto. Para los pobres, es la variedad habitual de enfermedades inmunocomprometidas, que incluyen presión arterial alta, colesterol, gota, tuberculosis y VIH. En Sudáfrica, esta división se reduce utilizando raza, una división entre blanco y negro.

Para la mayoría de los sudafricanos, la vida diaria siempre ha sido una distopía que se cierne sobre nosotros, pero sin esta histeria. Si el dicho dice que “una civilización se mide por lo bien que trata a sus miembros más débiles”, Sudáfrica hace tiempo que ha condenado a sus más débiles a un sufrimiento trágico e indefinido. No hace mucho, el expresidente Thabo Mbeki se negó a dar medicamentos antirretrovirales vitales para el tratamiento del VIH. No mucho después de eso, 143 personas perecieron de hambre y negligencia en las instalaciones psiquiátricas administradas por el Estado. Luego está el tormento sanitario banal que enfrentan los sudafricanos de clase trabajadora, que someten sus cuerpos cansados ​​y frágiles a trabajos peligrosos o adormecedores, en minas, fábricas, tiendas y hogares, que realizan algunos de los viajes más largos del mundo en autobuses superpoblados y taxis, y todo para trabajar las jornadas laborales más largas del mundo, y por algunos de los salarios más bajos.

Y los lugares donde muchos de nuestros desempleados y de nuestra clase trabajadora se refugia de los problemas de este mundo no están hechos de ladrillo y mortero, sino que son espacios densamente cubiertos de hierro corrugado, madera y plástico.

Lavandería en Langa. Ciudad del Cabo, Sudáfrica – Foto de Miville Tremblay – CC

 

Sin ser alarmista, considerar cómo podría ser un COVID-19 de rápida difusión en Sudáfrica es aterrador. En las proyecciones más espantosas, 12 millones de sudafricanos podrían estar infectados en abril. A pesar de que el conocimiento del virus aún es limitado, muchos simplemente esperan que sean ciertas las afirmaciones de que el virus se reproduce predominantemente en climas más fríos, lo que a simple vista no puede ser el caso, dada la creciente presencia del virus en el sudeste asiático, América del Sur y Australasia. De cualquier manera, si el virus realmente alcanza su punto máximo durante los meses de invierno, es exactamente a donde se dirige la mayor parte de África Subsahariana, que ya se encuentra en una temporada de gripe especialmente dolorosa. El coronavirus es de carácter globalista, no conoce distinciones basadas en el color o la nacionalidad, pero refuerza las desigualdades de clase a través y dentro de estas características de todos modos.

Escribiendo para Jacobin, Jedediah Britton-Purdy señala que COVID-19 “revela un sistema de clases en el que una señal del estatus relativo es el poder de confinarse”. Si alguna vez existiera un sueño sudafricano, sería ganar suficiente dinero para optar por no recibir apoyo estatal. Enviar a sus hijos a una escuela privada, contratar una asistencia médica privada, vivir en comunidades privadas fortificadas, aislarse de la esfera pública y de la sociedad. Parte de esta desconfianza arraigada en el Estado es un grotesco legado de apartheid: “La creencia de que el gobierno de los negros siempre termina mal está profundamente arraigada aquí”, resume el politólogo Steven Friedman. La otra razón fundamental es que bajo el capitalismo, la vida es administrada por el mercado y gobernada por sus dictados. Esto necesariamente ahuyenta cualquier otro tipo de organización social.

El alcance generalizado de la privatización ha creado efectivamente un Estado dual en Sudáfrica, donde la posición de clase indica la calidad de la prestación del servicio a la que se puede acceder. Pero el meollo del problema no es solo la continuidad de la discriminación racial y las desigualdades resultantes, sino también la persistencia de una ética de supervivencia bajo el capitalismo, donde el interés propio anula el bienestar colectivo. Es esto lo que arrastra a todos los sudafricanos, blancos y negros, al culto al privatismo. Frente a la alternativa de una infraestructura pública en ruinas, la elección se convierte en pagar por adelantado o pagar al contado: el individuo ideal en la Sudáfrica después del apartheid es el consumidor, no el ciudadano.

Sin embargo, la pregunta que el COVID-19 ha planteado a nivel mundial es ¿cuántos fallos del Estado están enraizado en su propia incompetencia? ¿O es posible que el Estado siempre esté condenado al fracaso, dado el impedimento estructural que enfrentan los gobiernos, donde su capacidad para coordinar fácilmente los recursos reales se ve obstaculizada por la competencia con un sector privado descomunal, y su distribución efectiva se ve obstaculizada por medir sus acciones según criterios económicos y no en beneficio social real?

Este es, por supuesto, un momento que exige una acción estatal decisiva. El domingo por la noche, el presidente Cyril Ramaphosa anunció medidas drásticas para combatir el virus después de que Sudáfrica registrara su primer caso de transmisión interna. Declaró un Estado nacional de desastre, que incluye medidas como la prohibición de viajar a los extranjeros que llegan desde países de alto riesgo, la prohibición de reuniones de más de 100 personas y el cierre inmediato de las escuelas hasta el fin de semana de Pascua. Todo esto es bienvenido, pero el carácter subyacente del brote consiste en causas estructurales. Por ejemplo, la mayor presencia de virus en todo el mundo está vinculada a prácticas agrícolas industriales lideradas por corporaciones multinacionales. Como explica el biólogo Rob Wallace, “La casi totalidad del proyecto neoliberal se organiza en torno a los esfuerzos para robar tierra y recursos de los países más débiles por parte de las empresas con sede en los países industrializados avanzados. Como resultado, muchos de esos nuevos patógenos previamente controlados por ecologías forestales de larga evolución están siendo liberados, amenazando al mundo entero”.

La humanidad se enfrenta ahora a las consecuencias de una globalización capitalista que asola la tierra y deja a su paso la desesperación y la consternación. El momento actual se percibe como de importancia histórica mundial, cuyas reverberaciones resonarán en las próximas décadas. Es fácil caer en una desesperación paralizante. Como era de esperar, algunos han optado por una especie de consumo enajenado, rindiéndose al fetiche de los productos básicos y atesorando bienes como defensa contra lo desconocido. Estos esfuerzos son inútiles, ya que lo que se conoce sigue siendo nuestra mortalidad inevitable y la fragilidad duradera de todo lo que nos importa, ya sean amigos y familiares, o nuestras esperanzas y aspiraciones individuales. Como dijo una vez el psicoanalista Gillian Straker al describir la melancolía racial: “Nadie puede negar que ahora, más que nunca, necesitamos progresar moralmente si no queremos destruirnos a nosotros mismos y al Otro en catástrofes repetitivas que nos nivelarán a todos en el indiferenciación e igualdad de la muerte”.

Y es así que este momento también presenta la oportunidad de reescribir la conciencia pública, para enfatizar la imposibilidad de una vida que valga la pena vivir a menos que se acepte que lo hacemos de manera interdependiente. La noción de Ubuntu -yo soy porque somos- suscribe la tenue identidad post-apartheid de Sudáfrica, y es un marco poderoso para una ética de cuidado y solidaridad. Sin embargo, hasta ahora no ha sido más que un tópico sin sentido, armado no para avanzar en una política emancipadora, sino para suavizar nuestros antagonismos de clase en nombre de la falsa unidad. La unidad nacional debe comenzar y no culminar en las condiciones materiales para el florecimiento humano.

Cocina comunitaria en Langa. Ciudad del Cabo, Sudáfrica – Foto de Miville Tremblay – CC

Las fuerzas progresistas de Sudáfrica se están movilizando actualmente para hacer las demandas necesarias no solo para sobrevivir a la crisis con todas sus dimensiones económicas, políticas y ecológicas, sino más allá, para crear una sociedad habitable donde haya una red de seguridad para todos. Algunas de estas demandas incluyen aumentar la capacidad de nuestro sistema de salud mediante la organización de recursos públicos y privados para garantizar la realización de pruebas gratuitas en todas las instalaciones de salud, la amplia distribución de máscaras y desinfectantes, el suministro de infraestructura adecuada de agua y saneamiento, así como los puntos de lavado en todos los lugares de vida pública. También incluyen amortiguadores económicos, como vacaciones garantizadas pagadas, el despliegue de una subvención básica de ingresos, la imposición de congelaciones de alquileres y moratorias de desalojo, y el gobierno se convierte en el comprador de último recurso para reemplazar la evaporación de la demanda.

Estas medidas no tienen precedentes en la historia humana. Muchos han señalado correctamente que los choques económicos seminales del siglo XX, dos guerras mundiales y una gran depresión, marcaron el comienzo de un Estado planificado que proporcionó las bases para las políticas socialdemócratas en Europa Occidental y América del Norte, y que ahora se han reducido por la ortodoxia neoliberal. Este también fue el caso en Sudáfrica, cuyos beneficios solo se limitaron a la minoría blanca: los sudafricanos negros nunca han conocido un Estado de bienestar. Ahora, las democracias liberales en todo el mundo han comenzado a evitar el mercado nuevamente, con España nacionalizando todos los hospitales privados y el Reino Unido pidiendo a los fabricantes de automóviles que fabriquen equipos de salud, como ventiladores. Incluso el senador conservador estadounidense y candidato presidencial republicano, Mitt Romney, propone por primera vez dar a cada adulto estadounidense 1.000 dólares para hacer frente al brote.

La crisis clama por este tipo de reformas profundas. Pero hablando en el Foro de Izquierda en 2016 en el panel, “Rosa Luxemburgo: reforma o revolución“, el economista Richard Wolff destacó un hecho incontrovertible sobre un sistema económico impulsado por la ley de acumulación: “Mientras exista el capitalismo, las reformas se revertirán “. A medida que la realidad del distanciamiento social se convierte en una característica de lo cotidiano, las profundas marañas de nuestras vidas y de nuestros destinos se cristalizan. El camino por delante nos plantea cuestiones morales, económicas y políticas, de las cuales a medida que se acaba el tiempo, ahora está más claro que nunca que solo quedan dos respuestas: el socialismo o la barbarie.

 

Autor

William Shoki, escribe para Africa is a Country desde Johannesburgo (Sudáfrica). @Shokispeare

 

Este articulo fue publicado originalmente el pasado 18 de Marzo en la web de Africa is a Country bajo el título What lies ahead?

Traducción: Africaye

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