Un artículo del Nordic Africa Institute

Impulsar la industrialización, hacer frente al cambio climático, ¿o hacer las dos cosas?

El creciente interés en la fabricación localizada después de las peores olas de COVID19 es una buena noticia para la minería africana. Con las inversiones adecuadas para promover la industrialización, África podría aumentar significativamente su participación en los ingresos de minerales para baterías a medida que el mundo cambia hacia energías más limpias.

Las corporaciones mineras multinacionales, al igual que otras empresas internacionales, se dieron cuenta de los riesgos relacionados con las interrupciones de las cadenas de suministro globales cuando los puertos se cerraron debido a los cierres ocasionados por la COVID19 en el segundo trimestre de 2020. Las operaciones mineras sufrieron interrupciones cuando los envíos de perforadoras, explosivos y otros equipos se detuvieron.

La pandemia ha provocado un cambio ideológico entre las empresas mineras, según Antonio Pedro, director para África Central de la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas (ECA). Las interrupciones durante la pandemia han fortalecido el impulso de localizar la producción minera. Hay indicios de que las empresas se están volviendo más abiertas a la localización de adquisiciones como parte de sus modelos comerciales, según Pedro.

Los gobiernos africanos, por su parte, se están volviendo cada vez más introspectivos a medida que buscan abordar los desafíos de desarrollo del continente, dice.

“La COVID19 subrayó los riesgos que conlleva ser un importador neto de alimentos, productos farmacéuticos y productos manufacturados”.

Mujer minera en Rouko Village, Burkina Faso | Foto de Ollivier Girard/CIFOR

El creciente afrocentrismo entre los líderes del continente también tiene que ver con la creación del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), lanzada este año, que se espera que acelere la integración de las economías africanas mediante la liberalización de los regímenes comerciales, dice Pedro.

La tendencia de localización global, combinada con la creciente confianza africana, hace que Pedro sea optimista en cuanto a que África podrá aumentar su participación en los ingresos de la minería. La perspectiva de la industrialización africana parece aún más interesante si se tiene en cuenta que la carrera mundial por los minerales para baterías acaba de comenzar.

A medida que el mundo se enfrenta al cambio climático y se desplaza hacia la energía solar, eólica e hidroeléctrica de energías limpias, la demanda de cobalto, manganeso, grafito y otros minerales africanos para las baterías está aumentando considerablemente. La empresa Bloomberg New Energy Finance estima que el valor combinado de los mercados mundiales de baterías y vehículos eléctricos alcanzará los 8.800 millones de dólares en 2025. Se espera que la cantidad de coches eléctricos aumente de los 3-4 millones de vehículos actuales a 160 millones en 2050 en todo el mundo. Así que el potencial de crecimiento es enorme.

Sin embargo, dada su posición actual en el extremo inferior de la cadena de valor, los países africanos obtienen una parte muy limitada de esos ingresos. Pedro da el ejemplo de la República Democrática del Congo (RDC), que produce más del 60 por ciento del cobalto del mundo, pero captura solo el 3 por ciento de los ingresos de la industria de minerales de baterías, ya que sus operaciones se limitan a la minería y la exportación de materias primas.

El PIB de la República Democrática del Congo (50,4 mil millones de dólares en 2019) es solo alrededor del 6 por ciento de la valoración de mercado del fabricante de vehículos eléctricos Tesla (820 mil millones de dólares, 8 de enero de 2021). Al pasar a la fabricación de precursores de baterías y celdas, ensamblaje de celdas y, en última instancia, la fabricación de vehículos eléctricos, los ingresos podrían multiplicarse por diez o más, argumenta.

Pedro ha pasado gran parte de su carrera tratando de descubrir cómo África puede liberarse de la llamada “maldición de los recursos”. La maldición de los recursos, también conocida como la paradoja de la abundancia o la paradoja de la pobreza, es el fenómeno de países con abundancia de recursos naturales que tienen menos crecimiento económico, menos democracia o peores resultados de desarrollo que los países con menos recursos naturales.

Pedro encabezó la formulación de Africa Mining Vision (AMV), que los Jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Africana adoptaron en febrero de 2009 como el marco continental para el desarrollo sostenible del sector extractivo en África. El AMV aboga por un sector minero que tiene fuertes vínculos con la economía local, apoya la industrialización impulsada por los recursos y la diversificación económica, y contribuye a la creación de empleo y una base impositiva creciente.

Sin embargo, pocos países han implementado los pasos propuestos en el AMV. Los gobiernos africanos, similares a las corporaciones multinacionales, hasta ahora han estado más interesados ​​en maximizar los ingresos que en construir vínculos con la economía en general, según Pedro.

“Cobrar los réditos de las materias primas es relativamente fácil. Buscar la industrialización impulsada por los recursos para obtener beneficios a mediano y largo plazo es mucho más complejo ”.

Para romper la maldición de los recursos africanos, es necesario abordar los problemas del subdesarrollo político en los países afectados, según Pedro.

“Cuando los gobiernos obtienen rentas excesivas de los minerales que ingresan a sus arcas, junto con una base impositiva muy delgada, se crea una división entre los gobernantes y los gobernados”.

Pedro menciona la necesidad de desarrollar la comprensión de la economía política y evaluar y abordar las asimetrías de poder como factores importantes para hacer posible el desarrollo. Además, en el tema de la industrialización impulsada por los recursos debe presentarse a quienes viven de las rentas minerales y a la sociedad en general a través de “una propuesta de valor muy fuerte” basada en diagnósticos de crecimiento, argumenta.

El AMV se centró en que los gobiernos tomaran la iniciativa y entablaran un diálogo con las empresas mineras y otras partes interesadas. Pedro enfatiza que las conversaciones amplias deben incluir a las organizaciones de la sociedad civil, así como a la clase emergente de industriales africanos. Menciona al multimillonario nigeriano del cemento Aliko Dangote como un modelo para los financieros que podrían hacer creíble la “localización de las cadenas de valor mineras africanas”.

También enfatiza la importancia de los hechos concretos, basados ​​en análisis de crecimiento avanzado, cuando se acerca a las empresas multinacionales para localizar sus operaciones.

“Armado con la evidencia es mucho más fácil interactuar con las empresas mineras y decir, ‘mis datos muestran que somos tan competitivos como cualquier otra empresa de esta cadena de valor global tradicional’”, argumenta Pedro.

África tiene ahora una oportunidad única para avanzar en la industrialización de su industria minera, según Pedro.

“El imperativo se comprende mucho mejor por lo que la COVID19 ha expuesto a este continente”, dice.

Una investigadora del NAI advierte contra la dependencia excesiva de los minerales de las baterías

Tenemos que empezar a pensar a más largo plazo y de forma más estratégica sobre el uso de los recursos minerales, según la investigadora de NAI Patience Mususa. Los desafíos son particularmente evidentes en África, la región de urbanización más rápida del mundo, donde muchas ciudades aún tienen una infraestructura y electrificación inadecuadas.

Mususa advierte contra la dependencia excesiva de los minerales de las baterías como una solución sostenible a la crisis del cambio climático. Además, dado que los minerales de las baterías no son renovables y que la competencia global por los recursos se está intensificando, los líderes industriales y políticos enfrentan dos grandes problemas, dice.

El primero se trata de reducir los residuos, al prolongar la vida útil de los productos y hacer que las piezas sean más fácilmente reciclables. El segundo se relaciona con el uso de recursos.

El transporte eléctrico no es sostenible si todo el mundo pretende acceder a él | Foto de Creative Christians | unsplash.com

“En realidad se reduce a: ¿Qué es lo que realmente necesita la gente?”, dice Mususa.

Si cada persona en el planeta tuviera un e-scooter y un automóvil eléctrico, no habría suficiente cobalto, litio y grafito para todos.

“Necesitamos empezar a pensar a más largo plazo y de manera mucho más estratégica sobre hacia dónde van estos recursos, qué tipo de ciudades planeamos, qué entornos creamos”, dice Mususa.

África tiene la oportunidad de construir ciudades verdes que no dependan de combustibles fósiles, según Mususa.

Con su riqueza de recursos naturales, África está bien posicionada para el cambio mundial hacia una economía verde. Sin embargo, según los términos de intercambio existentes, los africanos están regalando sus recursos fácilmente al exportarlos crudos sin refinar, argumenta Mususa. Por eso es necesario que haya un diálogo en donde, dice, los países nórdicos podrían potencialmente jugar un papel importante.

“Los países nórdicos tienen países pequeños con una industria y una base de conocimientos fantásticos. Tendría sentido para ellos asociarse y contribuir a la creación de una base industrial en África para producir paneles solares y turbinas eólicas que podrían electrificar las clínicas de salud y los hogares de las personas, para crear cosas que realmente ayuden a las personas en su vida diaria”.

Solo la región de África Meridional tiene una población total de casi 350 millones de personas. Una población que se espera que duplique su tamaño en dos o tres décadas.

“Esa es una base de mercado enorme para aprovechar”, dice Mususa.


Este artículo ha sido escrito por Mattias Sköld y publicado en la página web del Nordic Africa Institute (NAI).

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