Elecciones durante la pandemia: el caso de Cabo Verde

Por el 15 julio, 2021 África Occidental , Política

Aclamado como un ejemplo democrático en el continente africano, Cabo Verde realizó recientemente su séptima ronda de elecciones parlamentarias multipartidistas (18 de abril). Mientras seis partidos políticos competían por los 72 escaños en la Asamblea Nacional del país, en realidad, la elección fue una carrera de caballos entre los dos partidos principales, el actual Movimiento por la Democracia (MPD) y el principal partido de oposición, el Partido Africano para la Independencia de Cabo Verde (PAICV). En última instancia, cuando se contabilizaron los votos, resultó que el electorado prefería el statu quo en lugar de un cambio de gobierno.

El proceso electoral había sido libre y justo, con fallas menores que no comprometen la integridad del proceso. Sin embargo, la campaña electoral que precedió a las votaciones pudo haber causado graves consecuencias en la salud pública de la comunidad. Después de un mes de campaña (las dos semanas que están legalmente programadas fueron precedidas por un par de semanas de campaña informal), Cabo Verde ha visto aumentar su número de infecciones por COVID-19. Este artículo sostiene que la campaña electoral en un estado frágil puede ser un problema grave de salud pública durante una pandemia cuando no se siguen las reglas básicas de distanciamiento social.

Democracia electoral en Cabo Verde

Cabo Verde, una excolonia portuguesa, se independizó en 1975, con el Partido Africano para la Independencia de Guinea [-Bissau] y Cabo Verde a la cabeza del país. El PAIGC, habiendo liderado una exitosa lucha de liberación armada en Guinea-Bissau, instituyó un sistema de gobierno de partido único en ambos estados de África Occidental. En última instancia, el plan para una unificación política de Cabo Verde y Guinea-Bissau fue destrozado por el golpe de Estado en Bissau en noviembre de 1980. El ala caboverdiana del PAIGC respondió rebautizándose como PAICV.

A fines de la década de 1980, estaba claro que el estado de partido único en África estaba en decadencia. Los cambios en el orden global, la decadente legitimidad del comunismo de Europa del Este, y la creciente resistencia de la sociedad civil africana, socavaron la sostenibilidad del estado de partido único difícilmente. A medida que los vientos de la tercera ola de democratización azotaban África occidental, Cabo Verde se convirtió en el primer país de la región en participar en lo que se describió localmente como abertura.

La democratización en Cabo Verde se diseñó cuidadosamente mediante un pacto entre el titular (PAICV) y los dos principales grupos de oposición (MPD y UCID, la Unión Cabo Verde Independiente y Democrática). En las elecciones fundacionales del 13 de enero de 1991, la UCID no participó, y como la oposición convergió detrás del MPD, el PAICV incurrió en una derrota humillante y devastadora.

Esta hazaña electoral se repitió en 1996; la década de 1990 fue, de hecho, la década del MPD. Las dos primeras elecciones (1991 y 1996) generaron un MPD una amplia mayoría en el parlamento, con autoridad para diseñar e implementar sus políticas. El PAICV no pudo ejercer ningún tipo de poder de veto. Sin embargo, el PAICV regresó al poder en 2001, y la transición pacífica del gobierno fue un indicio de una democracia consolidada. El MPD recuperó posteriormente el poder en 2016.

Desde principios de la década de 2000, la política de partidos en Cabo Verde se alinea bien con lo que se ha llamado un sistema de partidos del cartel, con el PAICV y el MPD monopolizando los recursos estatales para su ventaja política, enfrentándolos luego contra cualquier intento significativo de un tercero de ingresar a la arena política. Es importante señalar que, desde las elecciones de 2001, ningún partido ha podido conseguir una mayoría absoluta. La política electoral desde entonces solo ha generado mayorías simples.

Elecciones en una pandemia

En mayo de 2020 se registraron los primeros casos de la infección por el virus COVID-19 en las islas de Cabo Verde. Esta pandemia llevó al gobierno a aprobar varias reglas y otras regulaciones diseñadas para frenar la propagación del virus, como el distanciamiento social y el uso de mascarilla en público. A medida que el país entraba en otro ciclo de elecciones, quedó claro que el proceso tenía que ajustarse a las reglas y normas de seguridad pública. La Comisión Nacional Electoral (CNE), como institución supervisora ​​del proceso electoral, desarrolló también medidas para disminuir la posible propagación del virus durante las campañas y así proteger la salud pública. El CNE instó a partidos políticos a aceptar un pacto diseñado para limitar y frenar las actividades electorales típicas, como mítines y marchas masivas.

Sin embargo, las campañas electorales demostraron que el país legal y el país real eran dos realidades distintas. Aunque se establecieron varias reglas de salud pública, la fragilidad institucional se tradujo en una incapacidad y / o falta de voluntad para hacerlas cumplir. Los actores políticos, principalmente los dominantes, actuaron fraudulentamente para escapar de las normas que inicialmente acordaron. La precaución se tiró por la ventana cuando se inició el período de campaña.

En marcado contraste con las historias de éxito electoral de COVID-19, como Corea del Sur, las reuniones masivas, organizadas principalmente por el MPD en ejercicio y el principal opositor PAICV, eran comunes, y a menudo presentaban un gran número de participantes sin mascarilla.

En otras palabras, el sentido común se dejó de lado durante la peor pandemia en la historia poscolonial de Cabo Verde. En consecuencia, el país sufrió el costo de su laxa adherencia a las regulaciones por el COVID-19. El número de infecciones aumentó drásticamente, colocando a las islas en el vigésimo lugar a nivel mundial en términos de número de casos por millón de ciudadanos durante el período electoral.

El gráfico a continuación indica que los nuevos casos comenzaron a aumentar cuando se inició el período de elecciones parlamentarias. El número total de casos alcanzó su punto máximo el 10 de mayo, aproximadamente tres semanas después del día de las elecciones. Durante el período del ciclo electoral (el mes anterior y posterior al día de las elecciones), ocurrió el mayor número de muertes relacionadas con COVID 19. En tres días diferentes (12 y 26 de abril y 13 de mayo), el total de muertes fue de 5, cuando en los meses anteriores, la norma era una o dos muertes al día.

Los actores políticos eran claramente conscientes de esta posible consecuencia. Una victoria electoral es un premio que a menudo puede confundir otros objetivos. En los últimos años, Cabo Verde se ha convertido cada vez más en una democracia neopatrimonial; es decir, controlar al Estado es tener el control total de sus recursos, los cuales se distribuyen a “compañeros, clientes y primos”, según la fórmula sugerida por Gerhard Seibert. La lógica de la democracia neopatrimonial guía el comportamiento político de los líderes y simpatizantes del partido por igual.

Son muchos los factores que explican la obsesión por las campañas electorales, que se centra en las reuniones y mítines masivos. La política electoral se basa en la noción de que el electorado caboverdiano se guía por el efecto vagón, es decir, que es probable que se movilice e influya sobre cómo votar dependiendo de qué y a quién observen como un partido y candidato exitoso. Se considera que el número de seguidores y simpatizantes es un indicador claro del éxito.

En elecciones pasadas, era común que los simpatizantes y activistas de los partidos discutieran qué partido podía atraer al mayor número de personas a sus mítines y otras actividades electorales. Por lo tanto, hay un enfoque claro en el número y el tamaño de las reuniones, por lo que los mítines masivos son típicamente la estrategia elegida por el partido para atraer votantes. Estos mítines tienden a durar horas y se asemejan a un festival musical. Por lo general, se invita a cantantes y bandas a actuar en estos eventos. Los líderes políticos pronuncian la música y los mensajes políticos, por lo que las personas se entrelazan.

Otra explicación de por qué las grandes reuniones eran comunes durante el período de campaña tenía que ver con niveles relativamente bajos de confianza entre los dos partidos principales (MPD y PAICV). Guiados por la lógica del dilema del prisionero, los partidos y candidatos de todas las tendencias políticas temían que la observancia de las reglas les pudiera costar la victoria electoral, porque asumían que sus oponentes seguramente las romperían.

Los partidos y candidatos que operan sobre la base de la plena racionalidad, maximizando su visibilidad política y con la esperanza de atraer votantes a su lado, dieron como resultado un resultado bastante irracional para la comunidad en su conjunto.

Democracia y salud pública

Las elecciones en un estado frágil pueden constituir un problema de salud pública durante una crisis pandémica, si las instituciones públicas no son lo suficientemente fuertes para hacer cumplir las reglas de distanciamiento social.

El caso de las campañas electorales en Cabo Verde es un ejemplo ilustrativo. Si bien otras elecciones como las de Malawi y Corea del Sur no parecen haber tenido un impacto significativo en las cifras de COVID-19, y no se están implementando medidas estrictas en Zambia, la situación en Cabo Verde ha sido bastante diferente. La voluntad de los líderes y partidos políticos de poner en riesgo la salud pública con el fin de amplificar su visibilidad pública e, ipso facto, su atractivo para los votantes hizo que el número de infecciones por el virus COVID-19 se disparara, principalmente en las principales áreas urbanas.

Es importante señalar que, en términos absolutos, la situación en Cabo Verde podría considerarse poco alarmante. El total de casos de infecciones por COVID-19 se encuentra en el mínimo de treinta mil, y el número total de muertes relacionadas con COVID-19 es menos de 300. En su punto máximo, se informaron menos de 500 nuevos casos.

Sin embargo, cuando se utilizan índices relativos, queda claro que las elecciones en Cabo Verde hicieron que aumentaran los casos. En el continente africano, Cabo Verde ocupa el segundo lugar después de Sudáfrica en cuanto a la proporción de casos totales por millón de ciudadanos: ha experimentado una de las proporciones más altas de infecciones, con más del diez por ciento de la población reportada haber tenido COVID-19 en un momento. Cabo Verde es también el quinto país africano más alto en términos de muertes por millón de personas (cerca del 0,1% de la población).

La crisis del COVID-19 es particularmente significativa porque provocó el agotamiento de los recursos de salud pública. A principios de mayo, varios hospitales informaron que sus recursos, incluido el oxígeno, estaban a punto de agotarse. Por esa época, se cita al Director Nacional de Salud, Jorge Barreto, haber dicho que la situación en Cabo Verde es “grave [y] no está bajo control. “

Dado que es probable que otras crisis pandémicas afecten al mundo en un futuro próximo, es urgente que los estados pequeños como Cabo Verde comiencen a pensar críticamente sobre la medida en que el juego democrático, y en particular su componente electoral, podría representar una seria amenaza para los Estados Unidos. salud pública.

Autor: Abel Djassi Amado es actualmente profesor asistente de ciencias políticas y relaciones internacionales en la Universidad Simmons (Boston, EE. UU). Artículo original publicado en Democracy in Africa

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